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【なんであんな滑るの!?】カーリングストーンの正体とは!

スポシル編集部

公開日 :2019/03/31

更新日 :2020/05/11

カーリングのストーンに関する様々な情報を紹介します。
氷上のチェスと評されるウィンタースポーツ、カーリングでは様々な用具を使います。特に、カーリングではストーンと呼ばれる持ち手のついた円状の石が無ければ、試合になりません。

ここではカーリングストーンの素材や値段について詳しく解説していきます。また、カーリングストーン以外の用具についても紹介しています。

これからカーリングを始めようと考えている方や、カーリングについてもっと知りたいという方に役立つ内容となっています。

目次

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カーリングストーンついて

カーリングストーンは、カーリングの試合を行うために必ず必要な用具です。

持ち手部分が上部についた「石」で、黄色や赤で色分けしてチームの判別が行えるようになっています。

重さはおよそ20kgとかなり重く、氷上だからこそ使う事ができるカーリング専用の用具と言えます。

カーリングストーンに使われている素材は花崗岩(かこうがん)と呼ばれる石です。

ストーンの名前が表すように、素材には本物の「石」が使用されています。

カーリングストーンに使用されている花崗岩でも、最高級とされている素材は「アルサクレイグ島」(Ailsa Craig)産の花崗岩となっています。

カーリング発祥の地と言われるスコットランド本土から、少し離れた所にあるアルサクレイグ島は、マグマが地層を貫き上昇することで出来たと考えられています。

マグマが冷えて固まり花崗岩となり、長い年月をかけた浸食に耐えた硬く浸食に強い地層の塊こそがアルサクレイグ島であり、カーリングストーンの素材として最も適した素材とされています。

世界中で使用されているカーリングストーンの約6~7割は、アルサクレイグ島産の花崗岩を素材としていると言われています。

カーリングストーンの値段はとても高価で、1個あたりおよそ10万円程度です。
理由は、前項で解説した素材に起因しています。

アルサクレイグ島産の天然素材である花崗岩を使って作られるため、1個あたりの価格がとても高くなってしまいます。

1チームが試合で使うストーンは8個で、黄色と赤それぞれを揃えた場合は実に160万円以上かかってしまう計算になります。

とても高価なカーリングストーンですが、素材の項目で解説した通り「浸食にも強く、非常に硬い」という特徴を持っているため、切り出して加工されたストーンは1世紀以上使い続けることすら可能と言われています。

カーリングストーンはしばしば削られる事があります。

2018年に行われた平昌五輪のカーリングでは、大会の最中にストーンの研磨が行われた事が物議を醸しました。

結果的に、大会途中で研磨が行われた事に対応しきれなかった事が大きく響き、女子日本代表はコンシード(敗北宣言)を選択する大敗を喫しました。

大会途中でカーリングストーンが削られる事は非常に稀ですが、ストーンを削る(研磨する)ことにはちゃんと理由があります。

ストーンを削る、と言えど石全体を削るわけではありません。

ストーンの裏側は中心部分が少しくぼんでいます(カップと呼ばれる)。

カップの周りのリング状の部分を、ランニングエッジやリムと呼びます。

ストーンを削るとは、ランニングエッジを削る事を意味しており、エッジを削る事で氷をしっかりと捉えて、曲がりやすくなります。

曲がらないストーンで試合を行うと、戦略の幅が狭くなり試合展開が進みにくくなるため、コンディションを整えるという意味でストーンを削る、というわけです。

ストーン以外のカーリング用具

カーリングでは、カーリングストーン以外にも重要な用具があります。

ここからは、カーリングストーン以外の用具について、その用途や特性を紹介していきます。

どのアイテムもカーリングを行うために、無くてはならない重要な用具です。

カーリングストーンと並び、カーリングを代表する用具にブラシがあります。

ストーンを投げた後に、大きな掛け声に合わせて選手たちが一生懸命に氷をこすっている光景を見たことがあるはずです。

この掃く動作をカーリングではスイープと呼び、ブラシはスイーピングの際に用います。

カーリング創生時代は、屋外の氷上で行われていたためストーンの進路上にあるゴミなどの障害物を避ける目的で行われていました。

屋内競技となった現在のカーリングでは、スイープはストーンを戦略的にコントロールする目的で行われています。

ブラシのヘッド部分は、ナイロンなどの合成繊維や動物の毛を素材として作られています。

カーリングで使用するシューズは、大きな特徴を持っています。

カーリングシューズが持つ特徴とは、「片足は滑る靴、片足は止まる靴」という構成になっている事です。

右利きか左利きかによって、滑る足と滑らない足は変わります。
右利きの場合は、左足が滑るシューズとなり右足は滑らないシューズとなります。

カーリングシューズとして販売されている専用シューズはもちろんありますが、簡易的にスニーカーなどをカーリングシューズにする方法もあります。

スライダーと呼ばれる滑る靴底と、グリッパーと呼ばれる滑らない靴底をそれぞれスニーカーへ取り付ける事で、カーリングシューズの代用が可能となります。

カーリングではグローブを付けてプレーをする選手もいます。

グローブは、カーリングにおいて必ずしも必要とされる用具ではありません。

グローブを着用する目的の一つは防寒のためです。
氷上で行うスポーツであるカーリングは防寒対策を取る選手もいますが、実際には屋内で身体も動かすため、そこまで防寒対策は重要では無いとも言われています。

グローブを着用するもう一つの目的は「滑り止め」です。

カーリング専用グローブも販売されていますが、滑り止めと防寒の性能を持ったグローブであれば、他のスポーツ用として販売されているグローブを使用しても問題ありません。

投石では、グローブ着用は「感覚が狂う」として素手で行う選手もいます。

着用義務はないため、個人の好みや感覚でグローブ着用は判断しましょう。

カーリングにおけるユニフォームの規定はあまり厳しくありません。

カーリングウェアは、基本的には動きやすい恰好であれば特に厳しい指定はありません。

ただし、公式戦や大きな大会では大会規定により制限や規定が定められる場合があります。
主な規定は、色に関する規定やウェアに入れる文字の大きさに関する規定となります。

大きな大会や公式戦に出場する場合は、大会規定に従ったカーリングウェアを着用しましょう。

ちなみに、オリンピックに出場する日本代表チームはカーリング専用パンツを着用しています。
上半身はチーム統一のポロシャツとジャケットとなっています。

カーリングではストップウォッチがとても重要な用具となっています。
このストップウォッチはカーリング専用の特別なストップウォッチではありません。
ごく普通のストップウォッチがカーリングではとても重要なアイテムとなっています。

カーリングで投石をした際、ストーンが進む時間を計測する事で最終的に止まる位置を予測します。ストーンが止まる位置を予測するには投石から所定の位置を通過した「タイム」が目安となります。

そのため、カーリングではストップウォッチで投石したストーンのタイムを計測しスキップがスイープで距離を伸ばすか否かを指示します。

カーリング専用のストップウォッチとして、ブラシに取り付ける事が出来るタイプもありますが、普通のストップウォッチでも全く問題ありません。

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まとめ

カーリングと言えば、やはり多くの方がストーンとブラシを思い浮かべると思います。

球技であればボールに相当するストーンと、バットやラケットに相当するブラシは、カーリングに欠かせない用具です。

氷上のチェスと呼ばれるカーリングは、平昌五輪での女子日本代表が喫した敗北からも判るように、些細な違いが大きな差となり勝敗を分けてしまう事もあります。

シート(試合を行う氷)のコンディションやストーンエッジの効き具合などを見極めて、即座に対応できる技術も求められる競技です。

高い戦略と高い技術が織りなす氷上のチェス、用具の変化なども気にしつつ観戦すると今まで以上に楽しめるはずですよ。

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